Partir à Rome

Visiter les souterrains de Rome

Rome est une des villes les plus culturellement riches au monde. Vous pourrez visiter des centaines d’églises, basiliques, fontaines, musées… mais pas que. Sous terre, se cache une multitude de trésors datant d’il y a plus de 2000 ans pour certains. Encore aujourd’hui, des chercheurs continuent de découvrir des vestiges enfouis sous la Ville Éternelle. Anciens tunnels, stades, catacombes cachés à plusieurs mètres sous terre… Retrouvez les différents endroits où il est possible de visiter les souterrains de Rome dans cet article.

Intérieur des catacombes de Saint Sébastien. On voir les murs décorés de fresques très minimalistes.

Pourquoi visiter les souterrains de Rome ?

La capitale de l’Italie est un musée à ciel ouvert. À chaque coin de rue il y a un bâtiment, une église ou une simple habitation avec une architecture magnifique. Mais ce que l’on voit à la surface n’est pas la seule raison pour laquelle Rome est une des villes les plus riches culturellement et historiquement.

En effet, il y a énormément de ruines et vestiges qui se trouvent sous terre. Que ce soit des anciennes canalisations ou sépultures, il y a de nombreuses zones qui continuent d’être découvertes encore aujourd’hui. Par exemple, la ligne C du métro est en construction depuis plus de 10 ans car les artisans découvrent, au fur et à mesure, des vestiges qui datent d’il y a plus de 2000 ans !

Certains pourraient penser que ce n’est pas aussi impressionnant que les édifices à la surface de la ville mais ces souterrains permettent de comprendre encore plus l’évolution de Rome depuis l’Antiquité.

Souterrains de Trevi

Alors que des milliers de personnes se concentrent autour de la fameuse Fontaine de Trevi, beaucoup ne se rendent pas compte de ce qui se trouve à 9 mètres sous terre : des ruines de la ville qui sont restées comme figée dans le temps !
Cette zone, appelée Vicus Caprarius a été découverte dans les années 90, lors de la rénovation du cinéma Trevi. Très rapidement, ils se sont rendus compte qu’il y avait bien plus que des simples débris sous cette fontaine.

Ces souterrains sont d’ailleurs appelés « cité de l’eau ». En effet, parmi les vestiges découverts se trouvait notamment l’ancien réservoir de l’aqueduc Vergine. C’est le seul encore en activité dans la capitale qui fourni encore la fontaine de Trevi mais aussi la fontaine des Quatre Fleuves à la Piazza Navona et la fontaine Barcaccia à la Piazza di Spagna. Lors de la visite, on peut d’ailleurs voir un petit ruisseau d’eau qui coule encore dans ce labyrinthe : c’est impressionnant !

En plus des anciennes fondations de cet aqueduc, cette petite cité souterraine abrite également des restes d’un quartier résidentiel avec des anciennes habitations qui à l’époque étaient dédiées aux plus pauvres. Beaucoup d’objets d’archives ont également été récupérés : pièces de monnaie, poterie, mosaïques… En s’y promenant, on a vraiment la sensation qu’il y a une ville sous la ville !

Il est possible de visiter ces sous-sols grâce à un audio guide. Vous pourrez alors comprendre ce que vous voyez et vous imaginer la vie d’autrefois, durant l’Antiquité à Rome. L’entièreté de la visite se fait sous terre ce qui permet vraiment de s’immerger dans cette visite.

Tarifs d’une visite audio guidée des souterrains de Trevi

Adultes : 12€
Enfants (6-17 ans) : 8€

Réservez votre visite des souterrains de Trevi

Le Stade Domitien sous la Piazza Navona

Un des autres trésors cachés dans les souterrains de Rome est le stade Domitien, situé en dessous de la Piazza Navona. Il a été construit en 86 par l’empereur du même nom afin d’accueillir des jeux athlétiques grecs comme la course, les sauts, les lancés… À l’époque, le stade pouvait accueillir plus de 30 000 personnes. Il a été utilisé jusqu’au 5ème siècle où petit à petit d’autres constructions ont pris place. L’intérieur du stade s’est abaissé suite à plusieurs effondrements et inondations.

Les ruines de ce stade se trouvent désormais à 4,5 mètres sous terre et sont même classées au patrimoine mondial de l’UNESCO. Une visite très riche et surtout insolite qu’on vous conseille forcément ! Beaucoup ne se rendent pas compte de ce qui se trouvent sous leur pieds lorsqu’ils frôlent cette place emblématique qui a d’ailleurs gardé la forme du stade !

Lors de la visite vous verrez bien sûr les restes de ce stade mais aussi des expositions expliquant les différents jeux et sports qui s’y déroulaient. Vous en apprendrez davantage sur une partie primordiale de la vie quotidienne des romains durant l’Antiquité.

Comme pour les souterrains de Trevi, la visite se fait à l’aide d’un audio guide. Toute la zone a été très bien aménagée à l’aide de maquettes et autres éléments qui permettent de s’imaginer le lieu à l’époque. C’est une visite assez courte mais très enrichissante !

Tarifs de l’audio guide pour le Stade Domitien à la Piazza Navona

Adultes : 9€
Enfants (12-17 ans) : 7€
8-11 ans : 5€

Réservez votre visite des souterrains de la Piazza Navona

Souterrains du Colisée

Bien sûr, comment est-il possible de parler des souterrains de Rome sans parler des souterrains du Colisée ? Car oui, depuis peu, il est possible d’aller en dessous de l’arène du Colisée pour découvrir le sous sol !

C’était ici qui se préparaient les gladiateurs et animaux qui étaient sur le point de s’affronter. Vous verrez alors des restes des différents tunnels et même des reconstitutions de montes charges qui servaient à faire monter les fauves dans l’arène.

Cet espace est uniquement accessible avec une visite guidée et pour l’avoir faite, c’est une vraie richesse d’avoir un guide ! Cela permet d’avoir plus d’informations sur ce que l’on voit, des anecdotes insolites… C’est une magnifique visite à suivre.

→Lisez notre retour d’expérience sur la visite guidée des souterrains du Colisée : un coup de coeur !

Adultes : à partir de 63€
Moins de 18 ans : à partir de 55€

Réservez votre visite guidée des souterrains du Colisée

Attention, depuis avril 2022, cette visite n’est plus disponible en français mais seulement en anglais. En cherchant, nous avons trouvé une autre visite guidée des souterrains du Colisée qui elle, est en français. Nous ne l’avons pas testé mais elle parait correspondre au même descriptif que la 1ère. Le prix n’est cependant pas le même et est plus cher… Il faut compter ici 109€ par adulte et 89€ par enfant (-de 18 ans). Si vous n’êtes pas à l’aise avec l’anglais, nous vous conseillons cependant cette dépense supplémentaire. Il n’y a rien de plus énervant que de suivre une visite guidée riche en informations et de ne pas les comprendre.
Réservez votre visite guidée des souterrains du Colisée EN FRANCAIS

Catacombes de Rome

Une autre façon de découvrir ce qui se trouve en dessous de la Ville Éternelle c’est de visiter les catacombes de Rome. On peut en voir plusieurs lorsque l’on s’éloigne un peu du centre touristique et sont facilement accessibles.

Ces labyrinthes ont été créés par les chrétiens romains durant l’Antiquité et ont été utilisés comme lieu de sépulture. Les chrétiens n’avaient pas le droit d’incinérer les morts alors ils partaient en dehors de la ville pour les enterrer. Au total, Rome compte une soixantaine de réseaux de catacombes. Toutes ne sont pas accessibles au public.

Intérieur des catacombes de Saint Calixte. On voit plusieurs niches creusées avec une statue allongée dans l'une d'elle.

Les visites se font uniquement en visite guidée et certaines ne sont malheureusement pas toutes réalisées en français. C’est pourquoi, nous vous conseillons la visite des catacombes de Saint Calixte qui répond à l’ensemble des critères.

→Pour plus d’infos sur les visites et les tarifs, lisez notre article dédié aux catacombes de Rome.

Il y a également très souvent des cryptes en dessous des églises et basiliques. N’hésitez pas à y faire un tour lorsque vous visitez des édifices religieux. C’est notamment le cas pour la Basilique Saint Pierre qui a une grotte vaticane accessible gratuitement.

Questions fréquentes
Où se situent les souterrains de Rome ?
Il y a plusieurs zones accessibles sous terre à Rome. Les principales se trouvent sous la Fontaine de Trévi, Piazza Navona, Colisée et dans les catacombes de Rome.
La visite des souterrains de Rome est-elle adaptée à tous ?
Si vous êtes claustrophobes, il vaut mieux éviter ces visites. Les espaces sont souvent petits et sombres.

Souterrains de Trevi

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Souterrains de la Piazza Navona

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Souterrains du Colisée (visite guidée en anglais)

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Souterrains du Colisée (visite guidée en français)

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