Partir à Rome

Visiter le Colisée, l’emblématique monument de Rome

Il y a 2000 ans dans cet amphithéâtre, des gladiateurs s’affrontaient parfois jusqu’à la mort. On l’imagine difficilement aujourd’hui, mais c’était un vrai divertissement pour les romains ! 
Que peut-on voir à l’intérieur du Colisée ? Combien coûte un billet ? Faut-il le visiter avec un guide ? 
Dans cet article, nous vous expliquons tout ce qu’il faut savoir sur ce monument incontournable de Rome. Mais commençons par un peu d’histoire, indispensable à la compréhension de son existence.

Le Colisée de Rome

Le Colisée de Rome, le plus grand amphithéâtre du monde

Quelle était la fonction du Colisée de Rome ?

Le Colisée a été construit pour divertir les citoyens romains. Il pouvait recevoir jusqu’à 50000 spectateurs assis et 25000 debouts.

Combats de gladiateurs, chasse aux fauves, jeux de cirque, batailles navales (naumachies) ou encore exécutions de condamnés à mort étaient au programme de cette arène. Les jeux s’y sont déroulés pendant plus de 400 ans. On raconte que pas moins de 500 000 personnes et 1 million d’animaux y ont trouvé la mort…

C’est au Ve siècle, après la mise à mort d’un moine qui a voulu cesser un duel entre deux gladiateurs, que ces derniers ont été (enfin) interdits par l’empereur Honorius. Il faudra attendre le milieu du VIe siècle pour que les spectacles d’animaux sauvages soient proscrits.

Le Colisée a eu par la suite différentes fonctions : siège des Wisigoths d’Alaric, abri pour paysans… Dans les années 1740, le pape Benoît XIV en fait un lieu sacré en l’honneur aux nombreux chrétiens tués dans l’arène.

Depuis 1980, il est classé au Patrimoine Mondial de l’UNESCO et depuis 2007, il fait partie des 7 nouvelles Merveilles du monde. C’est avec le Vatican, l’un des monuments les plus visités de Rome.

Qui a construit le Colisée ?

La construction du Colisée a débuté en 70 après J-C sous le règne de l’empereur Vespasien (de la dynastie des Flaviens) et a été achevée en 80 sous le règne de l’empereur Titus.

A l’origine, le Colisée s’appelait Amphithéâtre Flavien en l’honneur de leur dynastie. C’est au Moyen-Age qu’il a pris son nom actuel : Colisée ou Colosseo en italien. 
C’est un dérivé de l’adjectif “colossal” qui fait honneur à Néron. Une statue à son effigie, aussi grande que la Statue de la Liberté, était dressée juste devant l’amphithéâtre. Ne la cherchez pas, cette statue n’existe plus !

Mais l’histoire du Colisée commence bien avant le début de sa construction ! Il faut faire un retour dans le passé en juillet 64. Suite à un immense incendie qui a ravagé Rome, l’empereur Néron déclare qu’une grande partie du centre de Rome lui appartient et décide de construire sur ces terres un immense palais : la Domus Aura.
En supprimant l’accès au centre-ville, Néron s’est mis toute la population à dos. A sa mort, l’empereur Vespasien décide de détruire la Domus Aura et d’y construire le plus grandiose et le plus impressionnant des monuments publics de la Rome Antique : le Colisée. 

Après 10 ans de construction, c’est l’empereur Titus qui organise l’inauguration du Colisée en programmant 100 jours de jeux. 2000 gladiateurs et 5000 fauves sont morts pendant cette cérémonie… Imaginez-vous, quelques 20 gladiateurs et 50 fauves sacrifiés par jour !

Malheureusement, ce symbole de la culture romaine a été fortement endommagé, surtout l’aile sud. Aujourd’hui, on peut toujours entrer à l’intérieur, accéder aux différents niveaux, voir les sous-terrains et apprécier la façade nord qui est toujours debout ! Mais il faut reconnaître qu’il est en triste état.

Comment le Colisée de Rome a-t-il été détruit ? 

Au fil du temps, le Colisée a connu de nombreuses péripéties. Il a été détruit par de nombreux incendies mais également par des tremblements de terre ou encore par la foudre. Il a également été victime de vols ou d’actes de vandalisme.

Plusieurs opérations de rénovations ont eu lieu mais n’ont jamais vraiment abouties. Différents Papes ont, autrefois, largement contribué à sa restauration. 

Après 3 ans de chantier, les derniers travaux de grande ampleur (ravalement des arcades) ont pris fin en 2016. Ils ont été financés par le chausseur de luxe Tod’s.

Quelles sont les dimensions du Colisée ?

Le Colisée mesure 188 m de long et 156 m de large. Avec ses 4 étages, il mesure 50 m de haut.

Contrairement à ce que l’on peut penser, le Colisée n’est pas rond mais en forme d’ellipse (en forme d’œuf). Sa circonférence est de 545 mètres ! 

En quoi est-il construit ?

L’extérieur du Colisée – notamment ses 80 arches et colonnes – est construit en pierre calcaire, brique légère et en béton. La façade est complètement recouverte de travertin.
L’intérieur, lui, est composé de briques et de tuf. Le tout fixé par des tonnes de ciment.
Les sièges quant à eux ont été fabriqués en marbre. On en retrouve également sur les murs intérieurs.

Voici une vidéo de quelques minutes pour mieux comprendre comment a été construit le Colisée

Que peut-on voir à l’intérieur du Colisée de Rome?

La façade 

Le Colisée comporte 4 étages. Les 3 premiers étages sont marqués par les 80 arcades encadrées de demies colonnes. Ces colonnes sont de style différent en fonction de l’étage :

  • le 1er étage est de style dorique,
  • le 2e de style ionique,
  • le 3e de style corinthien.

A l’époque, des statues en marbre décoraient les niches du 2e et 3e étage, mais elles n’existent plus aujourd’hui.

Les 80 arches servaient de portes d’entrées. On les appelle les vomitoria (vomitoires). Grâce à elles, les 75 000 spectateurs prenaient place en quelques minutes. Le flux des spectateurs était étudié afin que les différentes classes sociales ne se mélangent pas et surtout ne se croisent pas. Chaque classe sociale avait son entrée, son escalier, son couloir et sa place.

Le 4e étage, de style corinthien, n’a pas d’arcades mais représente des fenêtres. Ce dernier fut construit un peu plus tard par l’empereur Titus. Au-dessus du 4e étage, on pouvait y accrocher 240 mâts verticaux sur lesquels on venait fixer une toile, le velarium. Cette toile servait à protéger les spectateurs du soleil.

L’arène

L’arène, c’est ce qui est au centre de l’amphithéâtre. Dotée d’un plancher en bois recouvert de sable, elle mesure 76 mètres sur 44 mètres. Le sable permettait aux gladiateurs de ne pas glisser et d’absorber le sang. Cette arène, entourée d’un mur de 4 m de haut protégeait les spectateurs situés aux 1ers rangs.

Des naumachies au Colisée ? Selon certaines sources, et à l’occasion de l’inauguration du Colisée, Titus auraient fait inonder l’arène pour organiser des naumachies (combats navals). Mais ceci est controversé… Plusieurs témoignages de ces batailles navales dans des livres et l’existence d’un système de drainage à l’intérieur de Colisée (qui permettait de remplir ou d’assécher l’arène) nous laisse croire que les naumachies ont bien existées.
Cependant, les scientifiques n’y croient pas. Ils argumentent leur réponse en expliquant qu’il ne pouvait pas y avoir assez d’eau pour que les bateaux puissent manoeuvrer et qu’il n’y a aucune preuve de l’étanchéité de l’arène.

Aujourd’hui, l’arène est toujours accessible au public. Mais attention vous ne pourrez y accéder uniquement si vous avez opté pour des billets visite guidée du Colisée. Le billet standard ne permet pas de fouler le plancher en bois de l’arène. 

L’hypogée

Comprenez par hypogée, les coulisses de Colisée. C’est un réseau souterrain placé au centre, juste en dessous de l’arène. On y préparait les décors, les costumes et les armes. C’est également ici que les hommes ou les animaux attendaient juste avant d’aller combattre.

Comment faisaient-ils pour monter les combattants ou les décors au milieu de l’arène ? Ils utilisaient des monte-charges ! Ces ancêtres de l’ascenseur fonctionnaient à l’aide de treuils et de poulies et étaient actionnés par la force des bras.

Comme pour la visite de l’arène, l’hypogée est également accessible au public mais seulement dans le cadre d’une visite guidée du Colisée.

Les gradins

C’est ici que les spectateurs prenaient place. Etant donné que les classes sociales ne devaient pas se mélanger, elles devaient donc respecter leur emplacement :

  • dans le gradin inférieur : les magistrats et les aristocrates,
  • au milieu : les riches citoyens,
  • dans le gradin supérieur : le peuple,
  • tout en haut, au niveau du 4e étage : les femmes.

L’Empereur et son entourage proche avaient une place privilégiée dans une loge que l’on appelait “podium”. 

Le belvédère

Ce n’est pas pour rien que “belvédère” en italien signifie “belle vue” ! Au Colisée, il correspond à la vue du 3e, 4e et 5e étage. A ces niveaux, vous prenez conscience de l’immensité du Colisée et c’est la garantie de faire de belles photos 😉

Pour accéder au belvédère, vous devrez être accompagné d’un guide et détenir un billet Colisée spécial belvédère.

Visiter le Colisée de Rome : informations pratiques

Où se trouve le Colisée de Rome ?

Proche de la Basilique Saint Jean de Latran, le Colisée se situe sur la Piazza del Colosseo dans le quartier de la Rome Antique.

Comment s’y rendre ?

Vous pouvez accéder au Colisée très facilement que ce soit en bus, en tram ou en métro.

Aller au Colisée en bus : lignes de bus 51, 75, 85, 87, 117, 118 et nMB / arrêt “Colosseo”
Aller au Colisée en tram : ligne 3 / arrêt Piazza del Colosseo
Aller au Colisée en métro : ligne B / station “Colosseo”

Quel est le meilleur moment de la journée pour visiter le Colisée de Rome ?

Nous ne savons pas s’il y a réellement meilleur moment pour visiter le Colisée 🙂 Que ce soit le matin, le midi ou le soir, il faudra s’armer de patience pour accéder à l’un des monuments les plus visités de Rome.

Cependant, pour vous aider à organiser votre planning de voyage à Rome, nous vous conseillons de programmer votre visite soit tôt le matin ou en fin d’après-midi. Il y a quand même moins de monde et cela vous permettra de coupler votre visite avec celle du Forum Romain avant ou après.

Horaires d’ouverture du Colisée de Rome :
Du 16 février au 15 mars08:30 / 17:00
Du 16 mars au dernier samedi de mars08:30 / 17:30
Du dernier dimanche de mars au 31 août08:30 / 19:15
Du 1er au 30 septembre08:30 / 19:00
Du 1er octobre au dernier samedi d’octobre08:30 / 18:30
Du dernier dimanche d’octobre au 15 février08:30 / 16:30

Le Colisée ouvre tous les jours de l’année sauf le 24 décembre et le 1er janvier. Il faut savoir qu’il y a toujours beaucoup de monde, surtout l’été, entre juin et septembre. 

Privilégiez le mois d’octobre pour visiter Rome, il y a beaucoup moins de touristes mais le temps et les températures restent agréables.

Combien coûte un billet pour aller voir le Colisée ?

Vous l’aurez bien compris, le Colisée rencontre un véritable succès et vous ne serez pas seul à vouloir y aller.

Il faut savoir qu’en haute saison (printemps / été), sans être porteur de billets, il faut compter 2 à 3 heures d’attente… Cette attente s’explique par le nombre quotidien très important de visiteurs, le temps de passage aux contrôles de sécurité mais surtout par sa capacité d’accueil. Le Colisée ne peut pas accéder plus de 3000 personnes en même temps. 

Donc si vous ne voulez pas attendre quelques heures sous le soleil de Rome, nous vous conseillons de commander vos billets à l’avance ! Voici les différentes options qui s’offrent à vous.

Le ticket coupe-file

C’est la solution la moins chère qui vous permet d’accéder dans l’amphithéâtre en évitant les heures de file d’attente. Avec ce billet coupe-file (votre visite est programmée à un horaire précis, vous vous présentez directement au contrôle des billets 15 minutes avant), vous aurez accès aux parties principales du Colisée mais vous n’aurez pas accès aux arènes, à l’hypogée et au belvédère.

L'intérieur du Colisée de Rome

Ce billet inclut également l’entrée au Forum Romain et au Mont Palatin + un audioguide en français téléchargeable sur votre téléphone.

Prix d’un billet coupe-file Colisée :
Adulte : 22€
Enfants : 6,50€

Réservez vos billets à l’avance ! 

Après avoir validé votre date, votre horaire de visite ainsi que le nombre de billets souhaités, vous n’aurez plus qu’à régler votre commande. Vous recevrez ensuite un e-mail avec la démarche à suivre pour télécharger vos billets et votre audioguide.

Notre avis : La première fois que nous avons visité le Colisée, nous avions pris des simples tickets coupe file. Nous avons vraiment apprécié notre visite mais nous sommes restés sur notre fin. Il nous manquait des explications (l’audio guide est très bien mais il manque d’anecdotes, d’émotions). C’était également assez frustrant de ne pas avoir accès aux souterrains et au belvédère !

Nous vous recommandons vraiment de prendre une visite avec un guide. Vous vivrez encore mieux votre expérience au Colisée.

Les visites guidées du Colisée

La visite guidée du Colisée est vraiment la meilleure façon de remonter le temps et de découvrir son histoire. Émotions assurées et accès privilégié !

Visite guidée du Colisée, du Forum romain et du Mont Palatin

Cette visite guidée de 3 heures en français vous donne accès au monument le plus emblématique de Rome mais également au Forum Romain et au Mont Palatin tout en vous évitant de passer des heures dans les files d’attente. Attention, cette visite guidée ne donne pas accès à l’arène, ni aux souterrains et au belvédère.

Prix d’un billet “Visite guidée du Colisée” :
Adulte : 40€
Enfant (entre 3 et 15 ans) : 30€
Enfant (moins de 3 ans) : Gratuit

Réservez vos billets à l’avance ! 

Nous vous conseillons de réserver le plus tôt possible pour vous permettre de choisir la date et l’horaire souhaités. Lorsque vous aurez effectué votre réservation et votre paiement, vous recevrez un email vous indiquant votre lieu de rendez-vous et vous permettant de télécharger votre voucher.

Visite guidée des souterrains du Colisée, du Forum romain et du Palatin

Toujours en français, cette visite guidée est incroyable ! Pour nous, c’est celle qui est la plus enrichissante. Vous marcherez dans les sous-sols de l’amphithéâtre, là où les gladiateurs se préparaient au combat et vous en apprendrez plus sur le fonctionnement des montes charges. Vous aurez également accès aux gradins.
En plus de cette visite mémorable, vous aurez accès au Forum Romain et au Mont Palatin qui jouxtent le Colisée.

Prix d’un billet “Visite guidée du Colisée avec ses souterrains”
Adulte : 60€
Enfant (entre 3 et 15 ans) : 50€
Enfant (moins de 3 ans) : Gratuit

Réservez dès maintenant vos billets !

Vous l’aurez compris, nous avons un véritable coup de cœur pour cette visite guidée en français (3 heures). Elle est complète et procure de belles émotions.

A savoir : si pour des raisons météorologiques l’accès au souterrain n’est pas possible, le guide vous proposera une autre visite autour du Colisée.

L'hypogée, le réseau souterrain du Colisée de Rome

Visite guidée des arènes du Colisée

Cette visite guidée en français de 3 heures vous propose de fouler le sol de l’arène. Vous y entrerez par la porte des gladiateurs comme si vous en étiez un ! Une expérience incroyable ! Vous poursuivrez votre visite par les vestiges du Forum Romain et la colline du Mont Palatin.

Prix d’un billet “Visite guidée des arènes” :
Adulte : 52€
Enfant (entre 3 et 15 ans) : 47€
Enfant (moins de 3 ans) : Gratuit

Réservez vos billets pour les arènes du Colisée !

Nous vous conseillons encore une fois de réserver le plus tôt possible cette attraction. Pour la réservation, vous choisissez le nombre de participants, la date et surtout la langue (français, italien…). Après avoir passé la commande, vous recevrez un e-mail avec votre voucher.

Attention, en cas de mauvais temps, l’arène peut être fermée. Vous aurez alors le droit de voir la porte d’entrée des gladiateurs mais vous ne pourrez pas fouler le sol de l’arène.

Les arènes du Colisée à Rome

Récapitulatifs des billets pour visiter le Colisée :

Type de billetVisite guidée en françaisAccès à l’arèneAccès aux souterrainsAccès au belvédèreAccès au Forum Romain et au Mont PalatinPrix des billets
Coupe-file (standard)Adulte : 24,00€
Enfants : 6,50€
Réserver
Visite guidée du Colisée (simple)Adulte : 40 €
Enfant (entre 3 et 15 ans) : 30 €
Enfant (moins de 3 ans) : Gratuit
Réserver
Visite guidée des arènesAdulte : 52 €
Enfant (entre 3 et 15 ans) : 47 €
Enfant (moins de 3 ans) : Gratuit
Réserver
Visite guidée du Colisée avec ses souterrainsAdulte : 60 €
Enfant (entre 3 et 15 ans) : 50 €
Enfant (moins de 3 ans) : Gratuit
Réserver
Entrée avec le Rome Tourist CardIncluse dans le prix du Rome Tourist Card

Bons plans pour visiter le Colisée gratuitement

Rome Tourist Card:

Ce pass touristique vous offre une entrée gratuite au Colisée et vous évite la file d’attente. 
Pour plus d’info, nous vous invitons à lire notre article dédié au Rome Tourist Card.

Gratuit le 1er dimanche de chaque mois :

L’entrée du Colisée est gratuite tous les 1er dimanche du mois. C’est un bon plan pour votre budget mais il faudra vous armer de patience ! La file d’attente est encore plus longue ces jours-là.

Informations pratiques 

Quelques infos à connaître pour votre visite du Colisée :

  • Privilégiez le petit sac à dos pour entrer au Colisée : les gros sacs ainsi que les valises ne sont pas autorisés
  • Vous ne pourrez pas non plus rentrer à l’intérieur avec des bouteilles d’eau pleines 
  • Et on ne vous le dira jamais assez, attention aux pickpockets

Notre avis sur la visite du Colisée de Rome

De tous les monuments visités en Italie ou ailleurs (nous sommes également amoureux de New York et partageons nos conseils sur partir-a-new-york.com), le Colisée a vraiment été un des lieux qui nous a le plus marqués

Observer cette immense arène, s’imaginer ces jeux sanglants et la vie souterraine qui s’y passait, se demander comment il y a 2000 ans des hommes ont pu concevoir un monument si avancé techniquement, imaginer l’ancêtre des stades d’aujourd’hui… Une visite où nous nous sommes peu parlés et où nous aurions pu y rester encore des heures. Fabuleux. 

En résumé, le Colisée est une visite incontournable de tout voyage à Rome. En continuant vers le Forum Romain et le Mont Palatin vous resterez plongés dans la civilisation romaine d’il y a 2000 ans. Et on vous redonne notre conseil : prenez un guide (vraiment !)

Que faire autour du Colisée ? 

En sortant du Colisée, poursuivez votre visite au Forum Romain. Cet ancien marché est parsemé de basiliques, de temples (aujourd’hui en ruine) et représente le cœur de la Rome Antique.

Ne manquez pas le coup d’œil du splendide Arc de Titus. Vous passerez automatiquement devant pour vous rendre au forum 😉

Prenez le temps d’une pause au Mont Palatin. Ce symbole important de l’histoire (les 1ers romains se sont installés sur cette colline) est généralement moins fréquenté et offre le plus beau point de vue sur le Forum Romain. Un excellent spot photos !

Et pour finir, rendez-vous au Circus Maximus. C’est le plus grand et le plus ancien hippodrome de Rome et c’est ici que se tenaient les courses de chars.

Où manger ou boire près du Colisée ?

Pour la plupart des restaurants situés à proximité des lieux touristiques, la qualité n’est souvent pas au rendez-vous… C’est aussi le cas des restaurants situés à proximité du Colisée !

Il y a cependant deux restaurants situés à deux pas du Colisée qui dérogent à la règle : le Cafè Cafè propose des plats typiques de l’Italie. Ce sont des recettes assez simples mais idéales pour s’arrêter manger proche du Colisée.

Le restaurant Semplice est également une bonne adresse. Certes ce ne sont pas des recettes typiques du pays car ils proposent des burgers mais nous sommes tombés dessus par hasard et c’était une belle surprise. En effet, vous pouvez créer votre burger de A à Z, afin de manger le sandwich parfait pour vous. Le personnel est également extrêmement sympathique et parle même un peu français.

Extérieur du restaurant Semplice à Rome

Retrouvez notre top 10 des meilleures pizzerias de Rome !

Billet coupe-file Colisée
+ Forum romain et Mont Palatin

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Visite guidée Colisée
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Visite guidée Colisée + arènes
+ Forum romain et Mont Palatin

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Visite guidée Colisée + souterrains + Forum romain et Mont Palatin

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