Partir à Rome

Basilique Saint-Pierre

Situé dans le plus petit État du monde, le Vatican, la basilique Saint Pierre accueille le Saint Siège et représente donc l’édifice religieux le plus important du catholicisme. C’est alors l’un des lieux les plus visités au monde et surtout un des symboles de la ville de Rome !
Faut-il payer pour y rentrer ? Que peut-on voir dans la basilique Saint-Pierre? Quel est le code vestimentaire ? Nous allons répondre à toutes ces questions tout en vous expliquant l’histoire de cet édifice si spectaculaire.

Basilique Saint Pierre au Vatican.

Basilique Saint-Pierre : l’édifice religieux le plus important du catholicisme

Son histoire

Son nom a été donné pour rendre hommage au premier pape de l’histoire : Saint-Pierre. La basilique est d’ailleurs construite là où ce pape est enterré.
En effet, au 4ème siècle, l’Empereur Constantin a ordonné la construction d’une première basilique pour le mettre à l’honneur. Ce monument a ensuite peu à peu été laissé à l’abandon à la fin de l’Empire Romain.

Reconstitution de l'ancienne basilique Saint Pierre au Vatican
Reconstitution de la basilique construite au 4ème siècle

Ce n’est qu’en 1506 que le pape Jules II ordonna la construction de la basilique que l’on connait aujourd’hui. Sa construction s’est achevée qu’en 1626, soit près d’un siècle plus tard ! Il y a donc eu un grand nombre d’architectes qui y ont contribué : Michel-Ange, Bernini ou encore Bramante pour n’en citer que quelques uns.
Le 18 novembre 1626 marque la consécration de la basilique par le Pape Urbain VIII.

Aujourd’hui, elle fait partie des 4 basiliques principales de Rome. Cependant, bien que ce soit l’édifice religieux le plus important, ce n’est pas la cathédrale de Rome. Cette fonction est remplie par la Cathédrale Saint Jean de Latran.
Enfin, la basilique Saint Pierre de Rome est également inscrite au patrimoine mondial de l’UNESCO.

Sa fonction

Aujourd’hui, c’est ici que le Pape célèbre les liturgies les plus importantes. Les cérémonies principales sont celles de Pâques, Noël ou la Toussaint. Le Pape se présente alors au balcon pour prononcer une bénédiction.
Pendant ces évènements, la place Saint Pierre sur laquelle se trouve l’édifice peut accueillir jusqu’à 150 000 fidèles.

Cependant, vous n’êtes pas obligés d’attendre une date précise pour voir le pape à son balcon. En effet, tous les dimanches vous pouvez assister à l’angélus pontifical soit la prière du pape.

Ses caractéristiques

La Basilique Saint Pierre est l’église la plus grande du monde. En effet, elle peut accueillir 60 000 personnes à l’intérieur. Voici quelques unes de ces caractéristiques pour vous montrer à quel point cette basilique est immense et prestigieuse !

  • 218 mètres de long pour 154 mètres de large
  • 119 mètres de hauteur
  • 27 chapelles richement décorées
  • 2,3 hectares de superficie
  • Dôme à 136 mètres de hauteur

Que voir dans la basilique ?

La façade

Avant de rentrer à l’intérieur, prenez le temps d’apprécier son extérieur, et surtout sa façade !
Elle a été réalisée par Carlo Maderno et est surmontée de statues du Christ et de ses apôtres. Vous verrez qu’il y a aussi d’immenses colonnes et un fronton : c’est cette partie triangulaire souvent placée à l’entrée d’un édifice.

Il y a également l’inscription : « IN HONOREM PRINCIPIS APOST PAVLVS V BVRGHESIVS ROMANVS PONT MAX AN MDCXII PONT VII » écrite sur la façade.
Cela signifie « En l’honneur du Prince des Apôtres, Paul V Borghese, grand pontife romain, l’an 1612, 7ème année de son pontificat. »

Façade de la basilique Saint Pierre dans le Vatican.

Enfin, vous pourrez également remarquer que la basilique ne possède pas de clocher. Les cloches se trouvent au-dessous de l’horloge qui se trouve sur la gauche de la façade. Il y en a 6 au total qui sont sonnées toutes en même temps, uniquement lors des grandes occasions comme Pâques ou Noël.

Basilique Saint Pierre au Vatican.

La pietà de Michelangelo

Après votre entrée dans l’édifice, sur votre droite, vous verrez une des statues les plus reconnaissables au monde créée par Michelangelo. Cette œuvre représente la Vierge Marie qui pleure le Christ, mourant dans ses bras après sa crucifixion. Elle mesure plus d’un mètre et domine vraiment cette première partie de la basilique. C’est également la seule œuvre que Michel-Ange a signé.

Statue de la Pietà de Michelangelo dans la Basilique Saint Pierre

Le Maître-autel

Au centre de la basilique se trouve le maître autel. Il est couronné par un immense baldaquin en bronze. Un baldaquin désigne la structure qui vient se placer au-dessus de l’autel.
C’est Le Bernin qui a crée celui de la basilique. C’est un des éléments phare de cet édifice notamment car il est placé directement au dessus de la tombe de Saint Pierre ainsi que sous la coupole.
Vous verrez, c’est vraiment l’un des aspects les plus spectaculaires de la basilique !

Maître autel avec le baldaquin situé dans dans la basilique Saint Pierre à Rome

La chaire de Saint Pierre

La chaire est le trône qui se trouve dans l’abside de la basilique (la partie arrière d’un monument qui est souvent arrondie). Il est fait de bois de chêne et surtout est entouré de statues de bronze représentant des saints et des anges. Il est désigné par le terme « Cathedra Petri » qui signifie « siège du pape ».
En effet, c’est un symbole de l’autorité du pape. Lorsque le pape est sacré tel quel, il a alors le devoir d’enseigner et de transmettre l’annonce de l’évangile.

C’est encore un des éléments les plus impressionnants de la basilique de par sa taille mais aussi par son prestige.

Chaire Saint Pierre dans la basilique Saint Pierre à Rome

Les grottes du Vatican

Il y a plusieurs sous-sol dans la Basilique Saint Pierre, et il y en a un que vous pouvez accéder gratuitement. Ce sont les grottes vaticanes : vous y verrez des tombes d’anciens rois, reines et papes datant d’après le Xème siècle. La sépulture la plus connue est celle de l’apôtre Saint Pierre, le premier pape. C’est alors un lieu sacré où les photos sont interdites.
Vous y verrez également diverses œuvres d’art datant de l’Antiquité. L’entrée se fait par un petit escalier étroit : ne le manquez pas !

La Nécropole

La nécropole est une partie plus cachée et bien moins connue de la basilique car elle se trouve sous terre ! En effet, il y a deux sous-sols où sont exposées des sépultures. Certaines datent du 1er siècle ! Il y a également dans la nécropole d’autres sépultures païennes, joliment décorées avec des fresques.

L’accès à la nécropole se fait uniquement par visite guidée. Ce sont des vestiges très anciens qui demandent donc une sécurité supplémentaire lors des visites. D’autant plus que si vous étiez seuls, la visite serait bien moins intéressante.
Le guide est justement là pour vous donner des informations sur ce que vous voyez, des anecdotes et autres infos inédites. Cela permet vraiment de comprendre l’histoire et la symbolique de la basilique.

Réservez votre visite guidée de la nécropole et de la Basilique Saint Pierre

Pour le moment, les visites guidées sont proposées uniquement en anglais.

Grotte souterraine en dessous de la basilique Saint Pierre à Rome

La coupole de la basilique Saint Pierre

La coupole de la basilique Saint Pierre est un peu un symbole de Rome. En effet, c’est elle que l’on peut voir même de très loin dans la ville. Nous avons de la chance car elle peut être visitée, et cela mérite vraiment le détour !

L’accès se trouve sur la droite, à l’extérieur du monument (lorsque vous êtes en face). Puis, pour monter en haut du Vatican, et donc dans ce fameux dôme, vous aurez plusieurs étapes à franchir.

Coupole de la Basilique Saint Pierre

L’accès à la coupole

Pour commencer, il y a un premier pallier à 231 marches. Pour l’atteindre, vous pouvez soit prendre l’ascenseur, soit grimper ces nombreuses marches. Ce n’est pas particulièrement une ascension rude, bien au contraire ! Vous aurez à ce stade, une vue en hauteur de l’intérieur de la basilique.

Ensuite, vous pouvez continuer, mais cette fois-ci, la montée pourra se faire uniquement à pied. Il y a 320 marches à gravir. La montée est un peu plus difficile, mais loin d’être impossible. Les marches sont plutôt raides et les passages assez étroits.
C’est surtout à la fin que ça se complique un peu. Il n’y a pas de rambardes pour se tenir mais uniquement une corde pour monter les dernières marches. Cela ne demande tout de même pas une condition physique très poussée, mais notez que si vous avez du mal à marcher ou à vous tenir debout, cette dernière partie risque d’être compliquée pour vous.

Escalier à monter pour aller à la coupole de la Basilique Saint Pierre

Mais pour les plus courageux, la vue d’en haut vaut vraiment le coup ! Vous pourrez voir tout Rome en ayant une magnifique perspective. C’est le meilleur point de vue sur la place Saint Pierre ! C’est vraiment une vue à couper le souffle qui s’étendra devant vous.

Place Saint Pierre depuis le haut de la Basilique Saint Pierre au Vatican

Pour le retour sur terre ferme, la descente se fait par un autre passage. Les marches sont de nouveau un peu raides et étroites, mais en descendant, c’est toujours plus simple !

Si vous visitez la coupole, nous vous conseillons de commencer par cela puis de visiter le reste de la basilique. Quand vous redescendrez du dôme, vous arriverez dans le lieu sacré et vous n’aurez pas besoin de faire deux fois la queue dehors.

Combien coûte l’accès à la coupole ?

Il est important de noter que la visite de la coupole n’est pas incluse dans la visite de la basilique.
En effet, comme nous vous l’expliquerons juste après, la basilique seule est accessible gratuitement. Pour la coupole en l’occurence, il faudra payer.

Vous vous doutez bien, l’attente pour entrer et accéder à la coupole peut-être très longue. C’est pour cela que nous vous conseillons vraiment de prendre des billets coupe-file. Cela vous permet de ne pas perdre de temps et de directement commencer votre ascension. Il y a quand même un contrôle de sécurité à passer, mais avec des billets coupe-file l’attente sera vraiment très courte.

Ce que nous vous conseillons de réserver comprend également un guide audio pour le dôme. En effet, nous trouvons ça vraiment intéressant, car bien que la vue en haut soit impressionnante, cela l’est d’autant plus lorsque l’on comprend toute l’histoire de cette partie de la basilique qui est si reconnue dans le monde entier.

Réservez vos billets coupe file avec guide audio pour la coupole de la Basilique Saint Pierre

Visiter la Basilique Saint Pierre : faut-il payer ?

L’entrée à la basilique seule est gratuite. Vous pouvez alors voir tout l’intérieur et voir les différents éléments que nous vous avons présentés. Cependant, vous ne pourrez pas accéder à la coupole ou à la nécropole.

Billets coupe-file

Cependant, bien qu’il n’y ait pas de caisses à passer, il y a des contrôles de sécurité qui peuvent vous faire attendre un long moment, surtout en haute saison.
Si vous voulez gagner du temps, nous vous conseillons d’acheter des billets coupe-file. Certes votre entrée sera payante, mais vous n’aurez pas à attendre, parfois en plein soleil, pour y accéder.

Les billets que nous vous proposons comprennent aussi un guide-audio disponible dans 11 langues différentes. Vous aurez alors des informations supplémentaires sur l’intérieur de la basilique.

Réservez vos billets coupe file pour la basilique Saint Pierre avec guide audio.

Visite guidée

Si vous pensez que le guide audio ne vous suffirait pas, vous pouvez également opter pour la visite avec un vrai guide. En effet, cela vous permet de profiter d’une visite plus approfondie de cet édifice. La visite dure 1 heure et elle peut être en français !
Encore une fois, l’accès est uniquement pour la basilique, vous n’accéderez pas à la coupole ou à la Nécropole.

Réservez votre visite guidée de la basilique Saint Pierre.

Bon plan : Une visite guidée dans la basilique est comprise dans le pass touristique Rome Tourist Card gratuitement. Vous aurez un casque qui vous permettra de mieux entendre le guide. Puis vous aurez du temps libre pour profiter de la basilique à votre guise. Ce pass est vraiment avantageux car il vous permet de visiter les lieux touristiques de Rome et du Vatican en faisant des économies.

Tableau récapitulatif des billets

BilletsAccès à la basiliqueAccès à la coupoleAccès à la NécropoleGuide audioVisite guidéePrix des billets
Coupe-file pour la basilique19,89€
Réserver
Visite guidée de la basilique27€
Réserver
Coupe-file pour la coupole37€
Réserver
Visite guidée de la Nécropole✅ (Nécropole + Basilique)59€
Réserver
Entrée avec Rome Tourist CardIncluse dans le Rome Tourist Card

Combien de temps faut-il attendre pour accéder à la basilique ?

Comme nous l’avons dit, l’entrée à la basilique est entièrement gratuite. Vous pouvez alors vous imaginer qu’en haute saison, la file d’attente peut devenir assez longue. Généralement, le maximum est d’environ 1 heure.

Conseil : si vous le pouvez, visitez la basilique en fin d’après-midi. Les groupes seront repartis et c’est le moment où les foules se calment. Pensez tout de même à garder du temps pour faire votre visite avant la fermeture. Bien évidemment, si vous avez opter pour des billets coupe-file, vous pouvez y aller à n’importe quel moment de la journée.

Quelle tenue faut-il porter pour entrer ?

La basilique étant un lieu sacré, vous ne pourrez pas rentrer avec n’importe quelle tenue.
Bien que les températures soient parfois très élevées à Rome, vous devrez forcément couvrir vos épaules et genoux pour accéder à la basilique.
De plus, si vous continuez votre journée avec la visite des musées du Vatican, vous devrez également garder vos épaules et genoux couverts pour entrer dans la Chapelle Sixtine. Dans les autres musées, vous pourrez vous découvrir si vous le souhaitez.

Infos pratiques

Horaires

La Basilique Saint-Pierre à Rome ouvre 365 jours de l’année. Cependant, vous ne pouvez pas y accéder tous les jours. Lorsqu’il y a des cérémonies, messes et autres évènements religieux, il faut attendre que ce soit fini pour entrer.

Horaires de la basilique :
Du 1er octobre au 31 mars : 7:00-18:30
Du 1er avril au 30 septembre : 7:00-19:00

Horaires de la coupole :
Du 1er octobre au 31 mars : 7:30-17:00
Du 1er avril au 30 septembre : 7:30-18:00

Où se situe la basilique ?

La basilique se situe sur la place du même nom : la Piazza San Pietro dans la Cité du Vatican.

Aller à la basilique Saint Pierre en métro : arrêt Ottaviano / ligne A puis 10 minutes à pied
Aller à la basilique Saint Pierre en bus : arrêt Risorgimento/Porta Angelica / lignes 23, 982

Que faire autour de la basilique Saint-Pierre ?

La Place Saint Pierre

Comme nous l’avons dit, cet édifice se trouve sur la Place Saint Pierre qui est à elle toute seule, très impressionnante. Elle a été construite par Le Bernin de 1656 à 1667.
Elle est immense alors lorsque vous serez au milieu, vous vous sentirez vraiment tout petit. Les monuments tout autour sont ornés de 140 statues de saints qui sont là pour protéger les pèlerins qui viennent jusqu’au Vatican.

Si vous en avez l’occasion allez-y quand il y a une messe ou une bénédiction. Si vous pensiez qu’elle était impressionnante au quotidien, quand elle se remplie de 150 000 fidèles, c’est une toute autre histoire !

Place Saint Pierre à Rome

Les musées du Vatican

Nous l’avons évoqué plusieurs fois, mais il est très commun de passer la journée au Vatican et donc de visiter les fameux musées avant ou après la basilique.
Il y a bien évidemment la fameuse Chapelle Sixtine qui est incontournable mais même les autres musées regorgent d’œuvres magnifiques par de grands artistes. La collection est tellement vaste qu’il y a des peintures, sculptures, chapelles datant de l’Égypte ancienne jusqu’au 19ème siècle.
Il y a au total 13 musées, mais vous imaginez bien que vous ne pourrez pas tout voir en une journée. Alors, choisissez-en 3 ou 4 pour vraiment apprécier votre visite.

Billets coupe-file Basilique Saint Pierre

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Visite guidée Basilique Saint Pierre

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Billets coupe-file Coupole de la Basilique

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Visite guidée Nécropole + Basilique

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