Partir à Rome

La basilique Saint Jean de Latran, la cathédrale de Rome

La basilique saint Jean de Latran ou San Giovanni in Laterano est l’une des quatre basiliques majeures de Rome. C’est également la plus ancienne des églises de Rome ce qui lui vaut le titre de Mère et Tête de toutes les églises du monde. Elle est la cathédrale de Rome (le pape en est l’évêque) et fait partie du patrimoine du Vatican.
Son histoire chaotique a transformé cette église au fur et à mesure des années et en fait un des sites incontournables de votre séjour à Rome. Truffée d’histoires, cette gigantesque basilique (130 mètres de long) au décor époustouflant vaut vraiment le détour !
Voici quelques informations pratiques pour votre visite.

La basilique Saint Jean de Latran à Rome

L’histoire de la basilique Saint Jean de Latran

La basilique Saint Jean de Latran a été fondée vers 314 par l’empereur Constantin. C’est alors la 1ère église construite à Rome. Elle est le principal lieu de culte des papes jusqu’à la fin du 14ème siècle.
Au fils des années, elle subit de nombreux dégâts (tremblements de terre, incendies) et est pillée à de nombreuses reprises. A l’occasion du Jubilé de 1650, elle est complètement remaniée mais conserve ses dimensions incroyables (130m de long x 65m de large). Elle est reconstruite dans un style baroque par l’architecte Francisco Borromini. La façade a été également entièrement refaite et finit en 1734.

La basilique Saint-Jean-de-Latran a été la scène de divers évènements historiques. Elle a accueilli le sacre de plusieurs papes (5 conclaves) et les accords de Latran – accord permettant notamment de fixer le rôle entre la ville de Rome et le Saint-Siège – y ont été signés en 1929. De nos jours, et à chaque Jeudi Saint, c’est ici que le Pape célèbre la messe.

Que voir dans la basilique Saint Jean de Latran ?

Comme évoqué un peu plus haut, la basilique cache bien des secrets. Voici notamment quelques trésors à regarder avant même de franchir le seuil d’entrée :

  • D’imposantes statues de 7 mètres de haut surmontent la façade principale. Au centre se trouve la statue du Christ entourée de ses Saints.
  • La seconde façade (celle qui donne sur la Piazza di San Giovanni a 2 campaniles. C’est dans la loggia située au 1er étage que le pape célèbre la messe du Jeudi Saint.
  • La porte d’entrée centrale est en bronze. C’est la porte originale utilisée dans la Curie romaine – bâtiment où se réunissait le Sénat romain – dans les Forums impériaux.
  • La porte droite de la basilique est dite « porte sainte ». Elle est ouverte uniquement les années saintes.

Lorsque vous entrerez à l’intérieur de la somptueuse basilique, vous serez émerveillé par sa grandeur et par ses décors. De la mosaïque orne le plafond et le sol.

  • La basilique comporte 5 nefs. La nef centrale conserve son plafond à caisson d’origine. 12 imposantes statues représentant les apôtres sont positionnées entre les piliers.
  • Au fond de la nef se trouve l’autel papal. On dit que les crânes de Saint Pierre et de Saint Paul se trouve derrière les barreaux dorés du baldaquin ! Seul le pape peut y célébrer l’eucharistie.
  • Dans l’abside, vous pourrez admirer le trône pontifical.

Vous pouvez également entrer dans le cloitre de la basilique Saint-Jean-de-Latran. Le cloitre a été conçu dans un style cosmatesque au 13ème siècle. Prenez le temps d’apprécier ce joli jardin paisible et ses colonnes torsadées et ornées de mosaïque. L’accès se fait par la gauche de la basilique (entrée 5€).

L’escalier Saint ou la Scala Santa

L’escalier Saint se trouve en face de la basilique, de l’autre coté de la rue. Des pèlerins du monde entier viennent monter à genoux ces 28 marches en marbre recouvertes de bois, que le Christ aurait gravies lors de son procès avant sa mort, le vendredi Saint. On dit que ces marches proviendraient du palais de Ponce Pilate à Jérusalem.
L’escalier mène à une toute petite mais magnifique chapelle appelée « la chapelle des Papes » ou « Cappella papale del Sancta Sanctorum ».
L’entrée des escaliers est gratuite. Comptez 3,50€ pour entrer dans la chapelle des papes.

Horaires :
Scala Santa : tous les jours : de 06:15 à 12:00 / 15:00 à 18:15
La chapelle des papes : du lundi au samedi : 09:30 à 12:40 / 15:00 à 17:00

Les escaliers Saint à Rome

La basilique Saint Jean de Latran – Informations pratiques

Où se trouve la basilique Saint Jean de Latran à Rome ?

La basilique est sur la Piazza di San Giovanni, à un peu plus d’un kilomètre du Colisée et à moins de 2 kilomètres des Thermes de Caracalla.
Sur la place, vous remarquerez l’un des plus grands et des plus anciens obélisques de Rome.

Obélisque de la Piazza di San Giovanni

Comment s’y rendre ?

Nous vous conseillons de vous s’y rendre en métro. La station la plus proche se situe juste à côté. Vous devrez passer sous les remparts et la basilique se trouvera juste à votre gauche. Vous pouvez également vous y rendre en prenant le bus.
Vous passerez automatiquement par un portique de sécurité avant de pouvoir accéder à la basilique.

Aller à la basilique Saint Jean de Latran en métro : ligne A / arrêt « San Giovanni »
Aller à la basilique Saint Jean de Latran en bus : ligne 16, 81, 85, 87 / arrêt « Porta S. Giovanni »

Les horaires & tarifs

L’entrée de la basilique Saint Jean de Latran est gratuite. Cependant, si vous souhaitez entrer dans le cloitre, vous devrez acheter un billet d’entrée (2€).

Horaires d’ouverture :
Basilique : tous les jours de 07:00 à 18:45
Cloître : tous les jours de 09:00 à 18:00

N’oubliez pas que vous entrez dans un site religieux ! On peut vous refuser l’accès si vous portez un short ou une jupe trop courte. Nous vous conseillons également de vous couvrir les épaules si besoin.

Notre avis

L’intérieur de la cathédrale est vraiment magnifique. Le cloitre est grandiose. Vous en prendrez plein les yeux ! Bien évidemment, elle n’est pas aussi impressionnante que la basilique Saint Pierre mais son décor démesuré vaut la peine d’être vu. Faites nous confiance, tout est grandiose et fabuleux
Etant donné que cette église est un peu excentrée, nous vous conseillons de planifier votre visite juste avant celle du Colisée. Comptez un bon kilomètre ou 15-20 minutes de marche !

Cet article vous a été utile ?

Recommandez-le en lui donnant une note

5/5 - (1 vote)

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *