Partir à Rome

Visiter les catacombes de Rome

Souvent oubliées par les touristes, les catacombes de Rome font partie des visites insolites à faire. Elles permettent également de mieux comprendre le passé religieux de la ville. Au total, la ville compte une soixantaine de catacombes mais seulement 6 sont ouvertes au public. Certaines d’entre elles sont très bien conservées permettant de voir de nombreux détails artistiques sur les murs et pierres tombales. Découvrez leurs histoires, fonctions et comment les visiter lors de votre séjour à Rome.

Intérieur de catacombes à Rome

L’histoire des catacombes romaines

Les premières catacombes sont apparues à Rome au début du IIème siècle. Le terme « catacombes » vient du latin « ad acatacumbas » qui signifie « près des falaises ». Les catacombes de Saint Sébastien se trouvaient en effet proche d’une carrière et ce mot a ensuite été utilisé pour décrire ces galeries souterraines. Elles ont été créées par les chrétiens de Rome durant l’Antiquité et ont servi de lieu de sépulture pour les chrétiens mais aussi les juifs et les païens (ceux qui ne sont ni juifs ni chrétiens).

En effet, durant le IIème siècle, il était interdit d’inhumer des corps à l’intérieur des murs de Rome. Les chrétiens ont alors creusé ces fameuses catacombes par manque de place mais aussi car ils étaient contre l’incinération (pratique répandue chez les païens). Ils enroulaient alors les corps dans des draps, les plaçaient dans des petites niches creusées dans les catacombes et recouvraient le tout par des pierres tombales.

Cependant au VIIIème siècle, durant l’invasion des barbares, les catacombes ont été pillées, détruites et donc abandonnées. Certaines reliques importantes, généralement papales, ont été transférées dans des églises et basiliques mais pendant plusieurs siècles les catacombes sont tombées dans l’oubli.

Aujourd’hui il y a soixante réseaux de catacombes à Rome mais seulement 6 sont ouverts au public. Quelques unes se trouvent proche de la Via Appa Antica. Mais comme nous l’avons dit, les catacombes devaient être hors les murs, donc elle se trouvent généralement un peu éloignées du centre ville de Rome.

Catacombes de Saint Sébastien

Les catacombes de San Sebastiano font partie des plus visitées de la ville. Elles s’étendent sur 12 kilomètres et se trouvent sur 4 étages, sous la basilique Saint Sébastien. C’était auparavant un lieu de sépulture pour les païens jusqu’au IIème siècle où les chrétiens sont arrivés pour enterrer les leurs, jusqu’au Vème siècle.
Ces catacombes auraient d’ailleurs abrité les reliques des Saints Pierre et Paul avant qu’ils soient déplacés dans les basiliques à leur nom : la Basilique Saint Pierre et la Basilique Saint Paul-hors-les-Murs.

Elles ont alors pris le nom qu’elles ont aujourd’hui au IVème siècle. Saint Sébastien est connu pour avoir été persécuté sous l’empereur Dioclétien car il refusait de nier sa foi chrétienne. Son corps repose au deuxième étage de ces catacombes, dans la crypte de Sébastien que vous pourrez voir durant votre visite.
Puis, vous passerez également par la chambre de Jonas. Cette pièce est ornée de fresques retraçant la vie du personnage biblique de Jonas, d’où le nom qui a été donné à cette partie des catacombes.

Tarifs des catacombes de Saint Sébastien

  • Visite guidée uniquement
  • Aucune réservation possible
  • 8€ pour les adultes et 5€ pour les enfants entre 5 et 15 ans
Intérieur des catacombes de Saint Sébastien. On voir les murs décorés de fresques très minimalistes.

Horaires des catacombes de Saint Sébastien :

Du mercredi au dimanche : 9:30 – 17:00
Fermées en décembre et le 1er janvier

Comment y aller ?

En bus : arrêt Basilica S. Sebastiano / lignes 118 ou 660

Catacombes de Saint Calixte

Les catacombes de San Callisto font partie des catacombes les mieux conservées de Rome. Elles sont également les plus vastes, avec un réseau de galeries souterraines de presque 20 kilomètres creusées au IIème siècle. Plus de 500 000 chrétiens dont 16 papes ont été enterrés ici sur 4 étages. C’était, pendant un certain temps, le cimetière officiel de l’Eglise de Rome.

Cependant, seul le deuxième étage peut être visité. Il y a notamment la crypte des papes qui est une des salles les plus connues, ornée de fresques représentant des scènes de prières et de baptême. Une tombe à connaître également est celle de Sainte Cécile. Elle est recouverte de fresques et mosaïques la représentant en train de prier.

Ces catacombes doivent leur nom au pape Calixte qui durant le IIIème siècle était responsable de l’administration de ce lieu.

Tarifs des catacombes de Saint Calixte

  • Visite guidée uniquement
  • Visite disponible en français
  • 40 minutes
    • 11€ par personne

Réservez dès maintenant votre visite guidée des catacombes de Saint Calixte

Intérieur des catacombes de Saint Calixte. On voit plusieurs niches creusées avec une statue allongée dans l'une d'elle.

Horaires des catacombes de Saint Calixte :

Tous les jours sauf le mercredi : 9:00 – 12:00 / 14:00 – 17:00
Fermées le dimanche de Pâques, le 25 décembre et le 1er janvier

Comment y aller ?

En bus : arrêt Catacombe S.Callisto / ligne 118

Catacombes de Domitilla

Les catacombes de Domitilla sont les plus anciennes de Rome et sont également très bien conservées. Elles ont été creusées au début du IIème siècle à l’occasion de la sépulture privée de Flavia Domitilla, nièce de l’empereur Domitien. Sur 17km de galeries souterraines, il y a environ 150 000 tombes dont 80 qui sont peintes : c’est d’ailleurs dans ces catacombes qu’il y a le plus de tombes ornées de peintures.
Ce sont aussi les seules catacombes avec une basilique souterraine encore ouverte aux pèlerins. Elle est dédiée aux Saints Nérée et Achilée et a été construite à la fin du IVème siècle.
Ce sont des catacombes qui sont encore joliment ornées avec des peintures encore très visibles représentant différentes scènes religieuses.

Tarifs des catacombes de Domitilla

  • Visite guidée uniquement
  • Aucune réservation à l’avance
  • 8€ pour les adultes et 5€ pour les enfants entre 6 et 15 ans
Intérieur des catacombes de Domitilla. 6 pilliers de chaque côté avec des bancs d'église.

Horaires des catacombes de Domitilla :

Tous les jours sauf le mardi : 9:00 – 12:00 / 14:00 – 17:00

Comment y aller ?

En bus : arrêt Ardeatina/Fosse Ardeatine / ligne 218

Catacombes de Priscilla

Situées sous la Piazza di Priscilla, ces catacombes sont les plus éloignées du centre historique et touristique de la ville. Elles sont dédiées à Priscille qui aurait été la fondatrice du cimetière ou la donataire du terrain sous lequel ces galeries se trouvent.
Elles s’étendent sur 13 kilomètres et sont ornées de peintures représentant l’ancien mais aussi le nouveau testament. C’est ici d’ailleurs que se trouve la plus ancienne représentation connue à ce jour de la Vierge Marie.

Tarifs des catacombes de Priscilla

  • Visite guidée uniquement
  • Sur réservation par mail : catacombapriscillaseg@gmail.com
  • Paiement en espèces sur place
  • 8€ pour les adultes et 5€ pour les enfants entre 7 et 16 ans
Intérieur des catacombes de Priscille. On voit une niche creusée à droite et un couloir en face.

Horaires des catacombes de Priscilla :

Du mardi au dimanche : 9:00 – 12:00 / 14:00 – 17:00

Comment y aller ?

En bus : arrêt Novella/Acilia / lignes 63, 92, 310

Catacombes de Sainte Agnès

Ces catacombes font partie du complexe de Sainte Agnès-hors-les-Murs. Il comprend notamment les catacombes et basilique du même nom mais aussi la basilique de Constantin et le mausolée de Sainte Constance. Encore une fois, ce sont des catacombes qui se situent assez éloignées du centre de la ville. Elles rendent hommage à Agnès, une martyre en raison de sa foi chrétienne qui est bien évidemment enterrée dans ces catacombes.

Ce sont des galeries qui ne sont pas vraiment ornées de peintures mais plutôt d’inscriptions diverses. Il y a même des objets qui ont été retrouvés presque intactes dans ces catacombes qui se trouvent désormais exposés dans les musées du Vatican.

Tarifs des catacombes de Sainte Agnès

  • Visite guidée uniquement
  • Seulement en anglais ou italien
  • 30 minutes
  • 8,50€ pour les adultes et 5,50€ pour les enfants entre 7 et 16 ans

Réservez dès maintenant votre visite guidée des Catacombes de Sainte Agnès

Horaires des catacombes de Sainte Agnès :

Jeudi et vendredi: 9:00 – 12:00 / 15:00 – 18:00
Samedi : 9:00 – 12:00 / 15:00 – 19:00
Dimanche : 15:00 – 18:00

Comment y aller ?

En bus : arrêt Nomentana/S.Agnese / lignes 66, 82

Catacombes des Saints Marcellino et Pietro

Ces dernières catacombes font références aux deux martyrs Saint Marcellino et Saint Pietro, tués sous l’empereur Dioclétien qui ont tous les deux leurs tombeaux dans ces galeries. Elles se trouvent dans un complexe nommé « Ad duas lauros » qui signifie « aux deux lauriers ». Ici se trouvent notamment le Mausolée d’Elena, mère de l’empereur Constantin. Il y a des milliers de tombes qui appartenaient pour beaucoup à des chrétiens plutôt aisés.

Tarifs des catacombes des Saints Marcellino et Pietro

  • Visite guidée uniquement
  • Réservation obligatoire par mail : santimarcellinoepietro@gmail.com
  • 8€ pour les adultes et 5€ pour les enfants entre 7 et 16 ans

Horaires des catacombes des Saints Marcellino et Pietro :

Visites à 10:00, 11:00, 15:00 et 16:00 tous les jours sauf le jeudi et le samedi

Comment y aller ?

En bus : arrêt Casilina/Berardi / ligne 105

Quelles catacombes visiter à Rome ?

Bien évidemment, toutes ces catacombes sont intéressantes et rappellent des moments importants de l’Histoire. Cependant, si vous devez faire un choix, nous vous conseillons de vous rendre aux Catacombes de Calixte.
Ce sont les plus vastes, avec le plus de choses à voir. Elles sont très bien conservées et ont vraiment un passé très intéressant. En effet, étant l’ancien cimetière de l’Eglise de Rome, il y a de nombreuses informations et anecdotes que vous découvrirez lors de votre visite guidée.

De plus, c’est une visite qui peut être réservée facilement à l’avance et en ligne. Vous pourrez alors vous rendre directement à l’heure choisie lors de la réservation.

Conseil : Bien qu’il puisse faire très chaud à Rome, les catacombes ne dépassent rarement les 15-16 degrés. Pensez alors à prendre quelque chose pour vous couvrir le temps de la visite.

Visite guidée Catacombes de Saint Calixte

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Visite guidée Catacombes Sainte Agnès

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